Blockchain

Rudarenje Ethereuma se privodi kraju, rudari logično nezadovoljni

Izvor: Olga Kharif i Jialiang David Pan

20. jun 2022, 11:20

Rudarenje Ethereuma se privodi kraju, rudari logično nezadovoljni

Bloomberg

Zajednica rudara Ethereuma je raznovrsna grupa, geografski i demografski. U Ukrajini 28-godišnji prevodilac koristi računarski hardver na svom balkonu kako bi zaradio kriptovalute da bi mogao kupiti odjeću i druge potrepštine. U Argentini penzionerka koristi kompjuter za igrice da udvostruči svoju mjesečnu penziju. Student u Kanadi je rudario dovoljno da kupi BMW motocikl i modificirani Dodge Charger SRT iz 2006. godine -  i da plati benzin svaki mjesec.

Kao što mnogi ljudi čak i izvan svijeta blockchaina znaju, krah na kripto tržištima učinio je posljednjih nekoliko mjeseci prilično bolnim za svakoga čije je financijsko blagostanje vezano za valute. Od 15. juna cijena ethera je pala za oko 70 posto za godinu. U isto vrijeme, manje poznati faktor – tektonska promjena poznata kao "The Merge" (spajanje) – trebao bi u potpunosti prekinuti rudarenje Ethereuma, ukidajući zaradu za čak milion ljudi. "Ovo će biti veliki financijski udarac i gotovo potpuni gubitak dobrog izvora prihoda", kaže ukrajinski prevodilac, koji je zamolio da ostane anoniman iz straha da ne bude opljačkan.

Bitcoin i Ethereum, dvije najveće mreže kriptovaluta po tržišnoj vrijednosti, obje bilježe transakcije koristeći proces poznat kao Proof-of-Work (Dokaz radom), gdje takozvani rudari angažiraju kompjuterske resurse za rješavanje teških matematičkih problema kako bi dodali blokove transakcija u javnu knjigu. Rudari primaju uplate u kriptovaluti kao nagradu. Rudarenje bitkoina, koje obično uključuje specijaliziranu opremu, postalo je industrijalizirano; a kako se rudarenje premjestilo u podatkovne centre (eng. data centers), učešće običnih ljudi je u osnovi isključeno. Ali rudarenje Ethereuma se oslanja na vrstu grafičkih kartica koje se nalaze u uobičajenim računarima za igrice i mnogi obični ljudi to još uvijek mogu raditi.

Proof-of-Work je samo izazov kako bi računari intenzivno radili, što znači da koriste ogromnu količinu energije. Ekološki danak koji uzimaju je jedna od osnovnih kritika kriptovaluta. Od početka Ethereuma, njegovi programeri su se pripremali za prelazak na alternativni model pod nazivom Proof-of- Stake (Dokaz ulogom). Pod takvim sistemom, ljudi bi odvojili ili "uložili" određenu količinu Ethera, kriptovalute Ethereum blockchaina, kako bi osvojili nagrade za rad sa softverom koji pravilno grupiše transakcije u nove blokove i provjerava rad drugih validatora. Proof of Stake bi mogao smanjiti potrošnju električne energije Ethereum mreže za oko 99 posto. Također bi ostavio rudare bez posla, što bi bio značajan udarac s obzirom na kapitalna ulaganja potrebna za uspostavljanje operacija. Rudari Ethereuma su potrošili oko 15 milijardi dolara na grafičke procesorske jedinice (engl. Graphics processing units-GPU), prema Bitpro Consultingu, a to ne uključuje pomoćne troškove poput kabliranja i transformatora.

Bloomberg
 

Očekuje se da će do spajanja doći u avgustu, iako još nije objavljen zvanični datum. Već je više puta pomjereno, a mnogi rudari se nadaju da će se to ponoviti. "Mislim da to neće moći izvesti u skorije vrijeme", kaže Aydin Kilic, glavni operativni direktor u Hive-u, industrijski rudar Ethereuma. Ali drugi ljudi koji su uključeni u Ethereum vide spajanje kao neminovnost. "Šanse da se to ne dogodi ove godine su veoma niske, od jedan do 10 posto", kaže Tim Beiko, kompjuterski naučnik koji koordinira Ethereum programere. "Ono što želim izbjeći je da neko danas kupi GPU za rudarenje, a spajanje se dogodi ovog ljeta," što bi je učinilo gotovo bezvrijednom.

Uprkos svemu tome, rudari zapravo proširuju svoje operacije. Cijene GPU-a su pale za više od pola od početka godine, što je dovelo do porasta kupovine. Ethereumov hashrate – mjera za to koliko snaga rudarenja podržava mrežu – gotovo se udvostručio u posljednjih godinu dana, prema Etherscan-u za praćenje. Čak i u trenutnom padu cijena kriptovaluta,  Ethereum rudarenje je profitabilnije od podržavanja bilo kog drugog glavnog novčića, uključujući Bitcoin. "Pretpostavljam da ljudi pokušavaju da dobiju što je više moguće prije nego što se završi“, kaže Slava Karpenko, glavni tehnički director 2Miners-a, organizacije koja pomaže manjim rudarima da udruže svoje resurse za podršku Ethereumu. Broj aktivnih korisnika grupe je porastao za 70 posto od novembra, na oko 120.000, kaže on.

Ipak, nadoknada troškova je postala veći izazov zbog pada cijene Ethera. Mike Lam, 38-godišnji inženjer iz Ontarija koji rudari godinu dana, zaradio je samo oko 5.000 dolara kriptovalute na početnu investiciju od 30.000 dolara u hardver; on također plaća oko 650 dolara mjesečno za utrošak električne energije. Aaron Petzold, 24, koji je nedavno diplomirao na koledžu i koji se bavi rudarenjem Ethereuma u kući svojih roditelja u Wisconsinu, kaže da mu treba četiri mjeseca da povrati ulog od preko 28.000 dolara. "Nadam se da ću nastaviti rudariti do kraja", kaže on. "Puno je neizvjesnosti. Niko zaista ne zna šta će se dogoditi. Po mom mišljenju mnogi ljudi negiraju stvarnost."

Bloomberg
 

Rudari neće ostati bez ičega. Nakon spajanja, njihove postavke za rudarenje će i dalje biti moćni računarski uređaji koji se mogu koristiti negdje drugdje, a neki planiraju da rudare druge novčiće ili iznađu  alternativne namjene za opremu. Petzold razmatra korištenje svojih uređaja, nakon spajanja, za aspekt digitalne video produkcije poznat kao renderiranje, što može zahtijevati značajne računarske resurse. "Postoje i druge upotrebe kartica: možete ih pretvoriti u render-farmu, možete koristiti različite opcije mašinskog učenja", kaže on. "One jednostavno neće biti tako profitabilne kao rudarenje."

Kanadski operater rudarskog bazena Flexpool želi dodati još novčića za rudarenje za svoje članove i planira da rasporedi svoje programere da kodiraju za druge kripto projekte, kaže izvršni direktor koji je tražio da bude predstavljen samo kao Chris iz straha da će biti opljačkan. "To je kao kompanija za pisaće mašine", kaže on. "Niko više ne kupuje pisaće mašine, tako da morate prijeći na druge poslove koristeći kapital koji ste zaradili na pisaćim mašinama."

Drugi, kao što su Ivan Zhang (35) i Karol Przybytkowski, 36, planiraju prodati svoju gomilu grafičkih kartica i koristiti svoj objekat u sjevernoj državi New York za smještaj opreme drugih rudara uz naknadu. Ali s obzirom da će mnogi Ethereum rudari vjerovatno požuriti s prodajom odmah nakon spajanja, očekuje se da će cijene GPU-a dalje padati. Bitpro planira prestati kupovati grafičke kartice u roku od nekoliko sedmica, kaže izvršni direktor Mark D’Aria. "Moj stav je da, bez obzira koliko platimo danas, nakon ovog događaja biće to mnogo manje", kaže D'Aria. “Samo ćemo sjediti tamo i gledati kako se to dešava, a zatim skupljati komadiće."

Neki rudari se nadaju da će bolje proći ako pređu na rudarenje drugih novčića za koje su potrebni GPU, kao što su Ethereum Classic ili Ravencoin. Što više rudara pohrli na bilo koji novčić, teže je ostvariti profit. Ali kripto rađa optimizam, a rudari iznalaze razloge zašto će njihove operacije biti te koje će preživjeti. Mikel-Angelo Chalfoun, 30, plaća 9.000 dolara godišnje za skladište u Dubaiju za smještaj i napajanje njegovih 76 grafičkih kartica. Kaže da će moći biti uspješniji od rudara sa većim troškovima. "Bez obzira koliko će kripto postati jeftin, koliko god oštra bila kripto zima, ja sam dobro, nikada neću rudariti s gubitkom", kaže on.

Drugi rudari se jednostavno osjećaju izdano. "Sve do spajanja, potrebni su im rudari! Malo je čudno", kaže Lam, kanadski inženjer, koji u svom podrumu ima 50 grafičkih kartica. "Potrebni smo im. Potrebni smo im sve dok nas ne odbace."

Sve vijesti iz rubrike Tehnologija

Tehnologija

sve vijesti iz rubrike Tehnologija